Студопедия

КАТЕГОРИИ:


Архитектура-(3434)Астрономия-(809)Биология-(7483)Биотехнологии-(1457)Военное дело-(14632)Высокие технологии-(1363)География-(913)Геология-(1438)Государство-(451)Демография-(1065)Дом-(47672)Журналистика и СМИ-(912)Изобретательство-(14524)Иностранные языки-(4268)Информатика-(17799)Искусство-(1338)История-(13644)Компьютеры-(11121)Косметика-(55)Кулинария-(373)Культура-(8427)Лингвистика-(374)Литература-(1642)Маркетинг-(23702)Математика-(16968)Машиностроение-(1700)Медицина-(12668)Менеджмент-(24684)Механика-(15423)Науковедение-(506)Образование-(11852)Охрана труда-(3308)Педагогика-(5571)Полиграфия-(1312)Политика-(7869)Право-(5454)Приборостроение-(1369)Программирование-(2801)Производство-(97182)Промышленность-(8706)Психология-(18388)Религия-(3217)Связь-(10668)Сельское хозяйство-(299)Социология-(6455)Спорт-(42831)Строительство-(4793)Торговля-(5050)Транспорт-(2929)Туризм-(1568)Физика-(3942)Философия-(17015)Финансы-(26596)Химия-(22929)Экология-(12095)Экономика-(9961)Электроника-(8441)Электротехника-(4623)Энергетика-(12629)Юриспруденция-(1492)Ядерная техника-(1748)

Фредерик ван Ренсселлер Дей 2 страница




Но, тем не менее, назвать само это состязание немужественным было бы несправедливо. Как он и подозревал, они не использовали огнестрельное оружие. Что, правда, отнюдь не гарантировало безопасность пилотам. Как раз в этот момент на поле появилась медицинская команда. Медики вытащили побежденного пилота из кокпита. Поскольку он был без сознания, его уложили на носилки, чтобы вынести с арены. Даже с такого расстояния была видна неестественно вывернутая рука.

Скорость и легкость, с которыми двигались бронероботы, поразили Лемона. Округлые массивные тела с первого взгляда давали впечатление медлительности и неуклюжести, но на самом деле все оказалось не так. Их движения оказались быстры и проворны, бронероботы действовали ничуть не медленнее профессиональных боксеров.

Полагаю… да, я уверен – это лучшее место, чтобы собрать необходимую информацию.

Лемон задумчиво покачал головой.

– Удивительная сила.

– Разве я не говорила?

Почему Нами выглядит такой гордой, интересно?

– Не знаю, кто первый это придумал, но после подписания перемирия, которое, наконец, остановило войну, здесь начались гладиаторские схватки на бронероботах. Реслинг. И, конечно, денежные ставки и тотализатор.

– Используя современную и дорогостоящую боевую технику? Не может быть, чтобы власти страны разрешили такой дурацкий спорт!

– А они и не разрешали. Это совершенно, абсолютно незаконно, но городская полиция просто закрывает глаза. Местные теневые воротилы и ассоциация любителей таких жутких зрелищ элементарно подкупила их. Надежный и эффективный закулисный метод. Так здесь делаются дела. Кроме того, сейчас вообще не совсем понятно, кому именно подчиняются местные городские власти и полиция. В юрисдикции какого государства они находятся.

– Ах, вот как…

Город Намшак – стратегически важный узел торговых и транспортных коммуникаций – располагался в тесном треугольнике границ трех соседних стран. В хаосе гражданской войны и связанных с ней пограничных конфликтов в течение долгих лет город переходил из рук в руки, но ни одна из стран не могла удержать его насовсем. Осады и штурмы продолжались до переговоров, которые вылились в долгожданное перемирие, заключенное по настоянию Организации Объединенных Наций, а еще больше потому, что люди страшно устали от войны. Однако, перемирие, как всегда, было половинчатым и неполным, спорный регион не был передан ни одной из противоборствовавших сторон, и им управляла временная администрация. Безусловно, как и полагается временщикам, жадная, продажная и беспринципная. Город повис в безвоздушном пространстве, так как по условиям перемирия ни одно из сопредельных государств, не могло вводить и расквартировывать свои войска на территории Намшака. Таким образом, здесь царило почти все то же самое безвластие, разве что градус разнузданного военного беспредела несколько снизился. Но свято место пусто не бывает – место агрессивных военных тут же заняли местные бандиты и мафиозные воротилы.



В силу своего местоположения и направления транспортных потоков Намшак постоянно притягивал деньги и людей, а благодаря беспошлинной и бесконтрольной торговле сразу после прекращения боевых действий оживился с чрезвычайной, лихорадочной быстротой. Так что теперь этим странным образованием, напоминавшим средневековый город-государство, правили не столько сила закона, поддержанная вооруженной рукой государства, сколько деньги и личные интересы и амбиции.

– …Арена стала необычайно популярной. Люди специально прокладывают маршруты своих деловых поездок через Намшак, чтобы увидеть это, а в последнее время начинает оживляться и международный туризм. Сначала здесь использовались только «Сэведжи», которые распродали мятежные армейские формирования из Камбоджи, которые потерпели поражение и оказались загнанными в джунгли. Теперь сюда, словно магнитом, притягивает множество подержанных и восстановленных после боевых повреждений, проданных налево продажными интендантами и слитых по дешевке трофейных бронероботов из многих стран Азии, Ближнего Востока и Африки. Появились выпущенные во Франции «Мистрали», германские «Драхе[2]», английские «Циклоны», а в последнее время и американские «Бушнеллы». Они тут кишмя кишат, – рассказывала Нами, непринужденно перечисляя модели бронероботов. – Как на международной выставке.

Лемон уставился на нее с некоторым сомнением на лице.

– Ты знаешь все эти странные модели? Неплохо же ты образована, подружка, – с удивлением произнес он.

– Хо-хо. Так и должно быть. В конце концов, я владелец команды, или нет?!

– А?

– Мы – первоклассная команда, а наш бронеробот просто великолепен! – выпятив небольшую еще, но соблазнительную грудь и гордо задрав нос, заявила Нами.

Мишель только и смог вытаращиться на нее бессмысленным взглядом. Единственное, что он смог сделать, это недоверчиво покачать головой. Он выглядел так, словно собирается в раздражении встать и уйти.

– Ну, ты даешь…

– Что это за физиономия?! Вы что, не верите мне?

– Конечно, не верю. Не может быть, чтобы девчонка, которая пристает к такому незнакомому с местными реалиями новичку, как я, и пытается вымогать у него невообразимую сумму денег, да еще в грязном закоулке, должен заметить, вдруг оказалась собственницей высокотехнологичного военного бронеробота.

– Но у меня действительно есть такой!

– Тогда почему бы тебе его не продать? Ты могла бы легко заполучить десятки тысяч долларов, толкнув его на черном рынке.

– А-а-а, да что же за тупица!!! Ничего не слушает! Мне нужны деньги как раз для того, чтобы купить запчасти для ремонта моего бронеробота, и я должна получить их, во что бы то ни стало! Это совершенно необходимо! Два часа уже прошло! – Нами с решительным видом схватила его за руку.

– Запчасти? Два часа?..

– А о чем я тут талдычу?! Быстро пойдемте со мной!

Нами вскочила со скамейки и бросилась бежать, волоча за собой Лемона. По дороге, прокладывая путь через толпу, она раздраженно бормотала себе под нос: «Ничего не слушает!» Похоже, это было ее любимое выражение.

– Эй, постой же ты… – так и не поняв, что происходит, Лемон, тем не менее, не решился сопротивляться. Опасаясь еще какой-нибудь странной реакции со стороны этой взбалмошной девчонки.

Собирается вытрясти из меня 4000$? Лемон потряс головой и, против воли, улыбнулся. Конечно, деньги у него были. И хотя он совершенно не собирался с ними расставаться, эта девчонка своей поистине детской непосредственностью разожгла в нем огонек интереса. Кроме того, она действительно выручила его из лап того отмороженного бандита. После она могла бы легко взять на прицел его самого и отобрать денежки, но это, как ни странно, не пришло ей в голову. Похоже, кипящая и клокочущая повсюду в этом городе лихорадочная жажда наживы любой ценой обошла стороной это странное существо, только-только из девочки превратившееся в девушку.

И она утверждает, что у нее есть свой собственный бронеробот.

Конечно, серьезно относиться к таким словам было невозможно. Их можно было расценить разве что как результат неуемной фантазии или розыгрыш, что вероятнее. Однако, даже если это и так, его проснувшееся любопытство уже стояло на задних лапках и в нетерпении повизгивало, так что останавливаться он не собирался. Стряхнуть ее и вернуться в скучную гостиницу? Нет, пусть она, словно сказочная фея-экскурсовод, откроет ему все волшебные или страшные чудеса этого непостижимого города. Любопытство окончательно положило на лопатки благоразумие.

– Куда мы идем?

– В паддок[3] моей команды. А потом – смотреть на выступление.

Насколько мог судить Мишель Лемон, Нами была смертельно серьезна.

 

Территория, окружающая бывший футбольный стадион – который теперь стал известен как Арена – тоже изменилась и приспособилась под нужды экстремального, чтобы не сказать большего, спорта, который теперь имел здесь место. С внешней стороны стадиона были пристроены технические сарайчики-загоны.

Кустарно сляпанные из чего попало боксы были покрыты дешевыми жестяными крышами, и, единственное, что их разделяло – это такие же гофрированные металлические листы. Боксы были выстроены в линию, бок о бок, один за другим, и обращены воротами в сторону Арены. Здесь механики заправляют и настраивают бронероботов перед выходом на ринг – так предположил Лемон.

Переполняющие окрестности запахи, от которых нос начинал морщиться и чесаться, подтверждали это со всей очевидностью. Смесь паров реактивного топлива, бензина и машинного масла образовала неповторимое химическое зловоние, от которого воздух дрожал и жирно струился. Особую ноту в букет добавляла вонь горелого металла, подтверждавшая, что в окрестностях Арены работают люди, которых не слишком заботят инструкции по пожарной безопасности.

Мало того, что агрессивные запахи атаковали носоглотку, так еще и барабанные перепонки подвергались нешуточной опасности. Визг и скрежет электродрелей, болгарок и механических отверток, грохот молотков, наполняли череп мучительным дурнотным звоном. Гулкие стоны компрессоров и генераторов, утробный рев дизелей и свист газотурбинных двигателей дополняли адский концерт.

Лемон, жмурясь, потер виски, говоря себе, что ни за что не выдержит здесь долго. Нами стремительно затащила его в один из паддоков – и он тут же понял, что ему несказанно повезло. Бокс был самым шумным среди всех соседних.

– Здесь! – прокричала Нами во все горло, и ее звонкий голосок отнюдь не потонул в грохоте и гуле.

Посреди бокса, под потолочным краном, свисавшим с толстой стальной балки, возвышался бронеробот. Он стоял в стандартной парковочной позиции, преклонив колени и опираясь на манипуляторы. На спине машины бронелисты были сняты, и там возились три механика. Вооружившись разными электроинструментами, они перегнулись внутрь моторного отсека и лихорадочно там копались.

– Ну, как?.. Впечатляет, верно?! – гордо спросила Нами.

На самом деле, бронеробот оставлял противоположное впечатление. Антикварная модификация «Сэведжа» была, очевидно, из самых первых выпусков, и с первого взгляда можно было сказать, что она знавала лучшие дни. Многие узлы там и тут были повреждены и явно требовали замены. Один из оптических сенсоров на лягушачьей голове был разбит и так и остался неотремонтированным. Фигурные бронекольца на правом манипуляторе были жестоко деформированы и наспех примотаны изолентой. Странно, что они не отвалились совсем.

Гидравлические цилиндры тоже были явно не в полном порядке, и одно из сочленений травило масло, образовав на бетоне жирную черную лужицу.

В общем и целом, объективный осмотр бронеробота – от верхушки антенны на голове до истертых стальных башмаков на ступоходах – выдавал только один итог – кошмар.

– Ужасно, не так ли? – заговорила Нами жизнерадостно.

«Совершенно согласен», – подумал Лемон. Вот только он не ожидал, что Нами так искренне это признает.

– Выглядит страшно, но все, что ему нужно – это небольшой ремонт. Потом он поскачет, как молодой. Главное, что необходимо проделать – заменить мускульный пакет в сухожилиях правых манипулятора и бедра. Честно говоря, пора бы еще заменить несколько силовых гидроприводов, да и трансформатор дышит на ладан…

– Это же прорва работы! У вас не хватает времени?

– Времени – вагон. Но нам нужно больше денег!

– Эй! Нами!

Нами замолкла на полуслове и напряглась. Ее кулаки непроизвольно сжались. Тот человек, который окликнул ее, был одним из механиков, облепивших согнувшийся БР. Европеец, лет тридцати или сорока. Лемон сразу уловил акцент, и понял, что перед ним австриец или немец.

– В чем дело, Эш?

– Мы сделали все, что можно! Но теперь нужно как минимум пятьдесят одно волокно и амортизаторы! Это не все, но если не заменим их – все кончено. Как у нас с финансами? – в его голосе слышалось нетерпение.

– Не волнуйтесь! Этот джентльмен должен нас спонсировать. Подождите еще чуть-чуть!

– А, это хорошие новости! Сэр, пожалуйста, поспешите! Мы рассчитываем на вас! – не глянув лишнего раза на Лемона, Эш нырнул головой в технологический лючок на корпусе.

Если бы он присмотрелся к Лемону, то понял бы, что потенциальный благотворитель готов взорваться от ярости.

– А ты, мелкая поганка… – сдерживаясь изо всех сил, клокочущим от гнева голосом начал он.

– Что такое? – невинно поинтересовалась Нами.

Мишель мог бы поклясться, что слышит, как свистит перегретым паром из-под предохранительного клапана его терпение.

– Нечего решать за других!!! – взревел он. – Я пришел сюда только потому, что ты хотела показать своего бронеробота… – он замолк на мгновение, а потом продолжил почти спокойным голосом, – …понятно, именно поэтому ты помчалась в город. На рынке неподалеку от Арены продаются запчасти, которые вам нужны?

Нами кивнула и обиженно пробормотала:

– Но у меня не хватило денег, а продавцы иначе как на предоплату не согласны.

– Для этого тебе и нужны четыре тысячи?

– Точно. Теперь, когда вы видите нашу отчаянную ситуацию, вы поможете?! Пожалуйста, прошу вас! Станьте нашим спонсором!!! – молитвенно сложив руки, Нами проговорила с самым жалостным видом.

– Я же тебе говорил уже, как я могу дать то, чего у меня нет? Не слыхала присказку: «Рукава от жилетки не отрежешь»?!

– Но если вы присоединитесь к моей команде, вы сможете набрать материала на десяток удивительных историй, разве нет?! Вам дадут Пенитенциарную премию!!!

– Пулитцеровскую, дурочка! – обреченно поправил Лемон и тяжело вздохнул. «Она не слушает ни слова из того, что я говорю»

– Разве я не права? Видите? Соглашайтесь скорее и давайте сюда денежки, – она настолько обнаглела, что протянула вымазанную графитовой смазкой ладошку, как будто он вот так вот просто мог положить в нее толстую пачку зеленых бумажек. Мишель почувствовал, что его бровь задергалась в раздражении, и холодно ответил:

– Ни за что. Даже если я сделаю статью, это стоит всего четыреста.

Нами вздохнула и печально поникла. Но уже через десять секунд глаза ее снова засверкали, и она решительно кивнула головой в ответ на свои мысли, словно приняла решение.

Лемон посмотрел на нее с опаской. И не зря. В следующую секунду он почувствовал, как Нами интимно прижалась к нему, а кончики ее измазанных пальцев чувственно пробежались по его животу. Он дернулся, но вырваться на свободу не смог. Воспользовавшись моментом, негодница прижалась грудью к его руке, так что он со всей определенностью мог теперь утверждать, что лифчиков она не признает.

– …Тогда, как насчет безумной ночи со мной? – предложила Нами томным голосом. – Прекрасная сделка. Вообще-то это стоит 10 000$, но я сделаю вам скидку. Единственное, чего вам не разрешается делать – это бить меня.

– За что мне такое наказание?! – возопил Лемон, безуспешно пытаясь отнять у нее свою руку. – Я не сплю с младенцами!!! Кроме того, у тебя было бы больше шансов соблазнить меня, если бы ты не была так перемазана машинным маслом и не пахла соляркой. И, наконец, что ты там болтаешь про десять штук баксов? За одну ночь?! Да за такие деньги можно купить первоклассную жрицу любви в полную и безраздельную собственность! Чтоб ты знала!..

– …Сказать по правде, я немного боюсь. Но вы выглядите так, словно умеете быть нежным…

Она опять совершенно игнорировала его слова.

– Слушай, когда тебе говорят!

– Хм, это и к вам относится. Вы тоже ничего не слушаете!!! – отгрызнулась Нами, моментально сбросив личину искусительницы. Она недоверчиво хмыкнула. – Не могу этого понять. Если к нормальному мужчине подойдет такая милая и симпатичная девушка, как я, расскажет ему о своем отчаянном положении и сделает подобное предложение, он просто не в силах будет отказать! Или… может быть, вы…– она сглотнула, – …вы ненормальный?! Так вот в чем дело!..

– Какого черта я вдруг стал ненормальным, а?! К твоему сведению, я вовсе не педик, и с потенцией у меня решительно все в порядке!!!

– Вот как?.. Меня все равно не интересуют цыплята, которые не могут за себя постоять. И мамины сыночки – тоже!

– Да что же это творится, а?! Хватит с меня!.. – Лемон в неистовстве дернул себя за волосы.

– Забудем об этом. Но если моя команда сможет участвовать в соревнованиях и победит, я вам запросто верну 4000$. Точно-точно, – успокаивающе прошептала она ему прямо в ухо.

Лемон смерил ее косым подозрительным взглядом.

– Пфе! Ты серьезно считаешь, что вы сможете победить на этом куске металлолома? Каковы же шансы на успех, по-твоему? Все это бессмысленно.

– Мы обязательно победим! Может быть, наш БР и не слишком хорошо выглядит, зато у нас удивительный пилот!

– Хм, – на лице Лемона совсем не было заметно энтузиазма.

– Его зовут Рик. Он бывший пилот из американской морской пехоты. Ветеран, который играл со смертью в рулетку множество раз! Его позывной – «Орел джунглей», и на его счету больше десяти вражеских бронероботов. Я видела много неплохих пилотов, которые появлялись в Намшаке, но он – лучший! – с жаром рассказывала Нами, хотя Лемон делал вид, что его это не интересует. – Неважно, какой бронеробот он пилотирует. Если его ведет Рик – он непременно победит!

– Что-то я сомневаюсь…

– Я серьезно! Даже если он…

– Нами! У нас проблема! – в бокс влетел запыхавшийся и вспотевший парень. Еще один механик, судя по одежде. Он тяжело дышал, а на лице его было очень серьезное и мрачное выражение.

– Что случилось?

– Рик! Он… он…

 

Рика нашли в одном из туалетов Арены, скорчившимся возле писсуара. Он был уже мертв. Удар ножом в спину. Профессиональный, нацеленный точно в почки. Вероятно, Рик умер быстро, даже не успев позвать на помощь.

Преступника не нашли. Человек, который обнаружил тело Рика в туалете, сказал, что видел в коридоре мужчину со шрамом на пол-лица, но местные полицейские утверждали, что этого описания недостаточно для того, чтобы разыскать подозреваемого. Но для Нами и Лемона дополнительных улик не требовалось.

Это был Дао.

До приезда труповозки, тело пилота осталось лежать на грязном полу, накрытое простыней. Нами опустилась на колени рядом с ним и замолчала. Она не проронила ни слова с того момента, как они примчались сюда. Лемон, стоял позади нее, не зная, что сказать и чувствуя себя ужасно неловко.

За этой странной встречей, глупыми вопросами и ответами, всеми этими препирательствами… он совершенно забыл.

Забыл, что этот суетливый Намшак – опасный город, где никто не удивляется беспричинным убийствам. Большинство живущих здесь людей, считает, что это нормально.

– Знаете что?.. – вдруг тихо заговорила Нами, и ее голос звучал опустошенно и одиноко, – …на самом деле, Рик мне вовсе не нравился. Я наняла его потому, что он был талантливым пилотом. Но, помимо того, он был отчаянным хвастуном и задавакой. Всегда смотрел свысока на моих людей и на меня. Говорил, что девушки не должны заниматься мужской работой. Что мне больше подойдет торчать под фонарем на углу, как те молоденькие девчонки, которых он покупал всякий раз, когда был в городе. Проматывал все деньги, что получал, его интересовали только грудки и попки. Не могу даже сосчитать, сколько раз он пытался меня облапать или завалить. Если честно, он был бесполезным сукиным сыном. Но, вы знаете что?.. – голос Нами прервался, ее плечи задрожали. – …Он все равно не заслужил такой нелепой смерти.

Нежно коснувшись лба мертвеца через простыню, Нами резко встала и широкими шагами вышла из туалета. Лемон последовал за ней, спрашивая вдогонку:

– Куда ты идешь?

– В паддок. Мы должны участвовать в схватке.

– …Но, разве он не был вашим единственным пилотом?

– Я буду пилотировать вместо него.

Лемон споткнулся.

– У тебя есть боевой опыт?

– Никакого. Я никогда не училась драться. Но в остальном я практиковалась и вполне могу маневрировать.

– Но твой бронеробот еще требует ремонта…

– Все равно не хватает денег. Если забыть про правый манипулятор и сосредоточиться на том, чтобы просто заставить его двигаться, то еще можно уложиться... Я что-нибудь придумаю.

Она отвечала, не замедляя шага, целеустремленно направляясь в бокс. Похоже, мысли о том, как бы расколоть Лемона на четыре тысячи полностью оставили ее, сменившись гневом и жаждой мести.

– Эй, Нами! – у самых ворот бокса их остановил знакомый голос. Да, это был Дао, тот бандит, который недавно пытался ограбить Мишеля. В этот раз он был не один, за ним толпилась кучка подручных. Верно, ведь он тоже был членом команды, выступающей на Арене.

– Слыхали? Говорят, что сегодня в сортире нашли мертвого Рика. Пырнули в спину, как я понял. Опасное здесь местечко, верно? Ужас, просто ужас! – насмешливо прорычал он, приближаясь. Нами впилась в него взглядом. Огромный шрам, змеящийся по правой стороне его лица, был таким же уродливым, как и всегда.

– Я ведь говорил тебе? «Этого я не забуду» – помнишь? Ты считала, что тебе все сойдет с рук? Маленькая стерва.

– Если ты хотел отомстить, то при чем тут он? Это мне ты должен был…

– Кто сказал? Никогда не любил этого чертового янки. Он все время выступал не к месту, никак не мог вовремя заткнуться. Он меня достал.

– …Паскудный трус!

– Ха, ты все еще собираешься участвовать? Или уже сдалась? Я повеселюсь в любом случае. Следи пока за своими дружками. До скорого свиданьица! – злобно захохотав, Дао удалился в окружении прихлебателей.

– Нами, только не говори мне, что ваш противник?.. – недоверчиво произнес Лемон.

– Именно так. Команда Дао. У них довольно неплохой бронеробот.

– Но здесь просто все сумасшедшие! Разрешить такому отморозку участвовать в спортивных состязаниях… Не можешь же ты сражаться с ним, он тебя убьет!

– А что, мне нужно убежать и спрятаться?! – запальчиво выкрикнула Нами. – Я должна выиграть в матче, чтобы заработать на жизнь! Если мы не сможем победить, для чего я вообще живу?! Если я не смогу… – она замолчала, плотно сжав губы. Быстро утерев глаза, Нами зашагала дальше, к командному боксу. Обернулась на ходу:

– Простите за беспокойство, месье. Все эти вымогательства, насчет четырех тысяч… не сердитесь на меня, ладно?

– Эй, постой, ты же не собираешься вытворять что-нибудь безрассудное?..

– Придется. Думаю, вам будет, на что посмотреть.

– Но это же опасно!

– Я в курсе, – отрезала она, и отвернулась, не желая больше продолжать разговор.

Лемон почесал в затылке, но все равно продолжал тащиться за Нами следом, до ворот паддока. Он увидел Эша и других механиков, выглядевших угнетенными и отрешенными. Когда они вошли, мрачные лица повернулись к ним, с написанным в глазах вопросом: «Все плохо?» Нами, чуть помедлив, кивнула. Члены команды переглянулись и их плечи опустились.

Громовой рев толпы с Арены, грохот сталкивающихся бронероботов, доносящиеся через тонкие стенки, только подчеркивали уныние и безнадежность, воцарившиеся в паддоке.

Это было естественно, в конце концов. Их противник в следующем этапе – команда Дао. Мало того, за рычагами будет сидеть этот психопат, собственной персоной. Бывший солдат, который должен быть не так уж плохо подготовлен, раз уж он выжил до сих пор. Как сможет девчонка выстоять против настоящего пилота, да еще и на этом металлоломе? Один хороший удар – и бронеробот развалится на куски. Нами не просто будет унижена, скорее всего, она погибнет.

Ситуация выглядела настолько безысходной, что никто не проронил ни слова.

– Прошу прощения. Рик здесь? – раздался негромкий спокойный голос. Спокойный настолько, что казался совершенно неуместным здесь и сейчас. – Я его старый знакомый…

Все посмотрели в сторону входа. Там, придерживая рукой полуоткрытую створку ворот, стоял молодой парень-азиат.

Трудно было судить, был ли незнакомец китайцем, японцем или корейцем, но он определенно был молод, судя по голосу и телосложению. На нем были грубые рабочие штаны и черная футболка, на плече небрежно висел старый армейский вещмешок.

Выражение его лица под неровной челкой черных, как вороново крыло, волос было угрюмым и замкнутым, а слева на подбородке виднелся небольшой крестообразный шрам.

Вероятно, на первый небрежный взгляд, его можно было бы счесть скорее мальчиком, чем юношей. Он был тех же лет, что и Нами, может быть, немного старше. Однако на его лице не было ни следа мальчишеской невинности и непосредственности, и даже невнимательный наблюдатель скоро убедился бы в своей ошибке. Лемон же с первого взгляда мог сказать, что этот юноша постоянно отслеживает, что происходит вокруг него. К примеру, он мгновенно и безошибочно уловил напряжение, повисшее в ангаре в этот момент.

А еще в его глазах скрывалась непоколебимая целеустремленность. В глазах, которые больше напоминали глаза тридцати- или сорокалетнего мужчины, повидавшего многое.

– Могу я увидеть Рика? – снова спросил юноша.

– Он мертв, – неприветливо сообщила Нами. – Это случилось пару часов назад. Его зарезали в туалете Арены.

Глаза пришельца слегка расширились, а брови сдвинулись, но это была единственная видимая реакция на страшную новость.

– Вот как. Я всегда советовал ему быть осторожнее. Печально.

Говоря это, парень не казался удивленным или опечаленным – выражение его лица не изменилось, а голос был так же спокоен и сдержан.

«Или он привык к таким вещам?» – машинально подумал Лемон.

– Кто ты? – спросил он.

– Мы с ним были знакомы. Воевали вместе. Были наемниками во время гражданской войны, три года назад. Я услышал, что он начал выступать здесь, и зашел поздороваться.

– Понятно. Сочувствую. Должно быть, неприятно услышать такие новости, заехав в гости к старому другу. Тебе, наверное, теперь некуда приткнуться?

– Мы не были друзьями.

– Тогда зачем же ты приехал сюда. Какие-то дела?

– Я здесь потому, что хочу состязаться на Арене. Но, похоже, найти нанимателя не так-то просто. Легче сказать, чем сделать.

В боксе повисла оглушающая тишина. Нами и механики в ошеломлении уставились на незнакомца.

– Ты… ты умеешь пилотировать БР? – недоверчиво спросила Нами.

– Немного.

– «Немного» – ха!.. – Нами саркастически улыбнулась и свирепо уставилась на него. – О, это чудесно! Какой-то глупый молокосос притворяется пилотом бронеробота! А ты в курсе, что это не всемогущий гигантский супер-робот из мультфильма?! Это сложная машина, современное высокотехнологичное оружие! Если обычный человек попытается пилотировать бронеробот, то от одних только боевых прыжков и сотрясений его тело превратится в сплошной синяк. От обычной ходьбы обеспечено головокружение и тошнота. Растяжения связок и переломы при падениях – обычное дело! Чтобы такой недомерок, как ты, управился с этой машиной – и думать забудь!!! Понял?! Если уяснил, маленький мечтатель, отправляйся домой и смотри свой телевизор!..

«Хо-хо…» – засмеялся про себя Лемон. Разговаривать так со сверстником – ну и язва же она. Однако эти соображения он мудро оставил при себе.

– Эй, что ты там делаешь?! Не трогай ничего!!! – завопила в бешенстве Нами.

Молодой человек прошел вперед и положил руку на огромный манипулятор бронеробота. Чуть покачал, будто пробуя бронеплиту на прочность. Нами подлетела и грубо дернула его за плечо назад.

– Прекращай! Черт возьми, ты слышал, что я сказала?!

– Это та машина, которую вы используете для состязаний? – мирно спросил незнакомец. Он явно не находил агрессивное поведение Нами хоть сколько-нибудь раздражающим.

– Ну и что? Тебе не нравится?!

– Ничуть. У вас осталось мало времени, чтобы привести его в порядок, – уверенно проговорил молодой человек и кивнул. Потом брови его слегка нахмурились. – Но бронеробот серьезно поврежден. Даже Рику, с его навыками, пришлось бы нелегко…

– Кончай болтать! Что ты знаешь об этой машине? – излучая острое раздражение, спросила Нами.

– Об этой машине? – переспросил он. Секунду помолчав, он заговорил спокойно и ровно, словно переворачивая страницы учебника:

– Это самая первая модель Рк-91. Версии никогда не было присвоено собственное обозначение. Выпущено приблизительно 130 единиц. В сравнении с количеством выпущенных машин модификаций 91M и 92M – ставших основными экспортными моделями – число этих бронероботов, попавших за границу, незначительно.

– Поскольку его двигатель тяжелее и не дотягивает до газотурбинного по мощности, эта модель уступает Рк-92. Особенно по уровню подвижности на поле боя. Однако, по сравнению с этой моделью, на девяносто вторых был несколько облегчен каркас скелета, чтобы высвободить вес для дополнительных устройств. Это была не такая уж хорошая идея, поскольку это серьезно ограничивает возможности по рукопашному бою. Здесь же, за счет более тяжелого каркаса, движения конечностей приобретают дополнительный вращающий момент, и управление имеет тенденцию к некоторой эксцентричности. Корректировка программного обеспечения может легко исправить этот недостаток. Даже средне-квалифицированный пилот может управлять этим бронероботом без проблем.

– По отношению к этой конкретной машине – похоже, у вас проблемы с системой охлаждения. Насколько я вижу, вы используете узлы, специально разработанные для девяносто первой модели. В этом нет необходимости. Обычно указывается, что воздушные компрессоры от девяносто второй несовместимы с этой моделью, но для того, чтобы улучшить охлаждение, они очень эффективны. Потребуется всего пятнадцать штук. Когда вам позволит бюджет, рекомендую приобрести новые, неиспользованные электромускульные пакеты. В таком виде соревнований скорости и мощности реакции силовых приводов манипуляторов и ступоходов нужно уделить первостепенное внимание.





Дата добавления: 2017-01-14; Просмотров: 55; Нарушение авторских прав?;


Нам важно ваше мнение! Был ли полезен опубликованный материал? Да | Нет



ПОИСК ПО САЙТУ:





studopedia.su - Студопедия (2013 - 2017) год. Не является автором материалов, а предоставляет студентам возможность бесплатного обучения и использования! Последнее добавление ip: 54.157.81.13
Генерация страницы за: 0.03 сек.